ミッキーマウスの著作権、あと3年で切れる?そのとき何が起きるか??(引用元excite)

Hisasi 2020/11/02 告発 コメント

一昨年、スクリーンデビューから90周年を迎えたミッキーマウス。これを記念し、東京ディズニーリゾートでは“アニバーサリーイヤー”と題してさまざまなオリジナルグッズが発売され、大いに賑わった。そんなミッキーの著作権が「そろそろ切れるのでは」とささやかれている。

果たして、世界で一番有名なキャラクターの著作権は本当に切れるのか? もし切れた場合、ディズニーの経営はどうなってしまうのだろうか。
 

●複雑なミッキーの著作権事情

 ミッキーは1928年に『蒸気船ウィリー』という短編アニメ映画でデビューし、同作の大ヒットによって世界中で認知されるようになった。以降、もはや数えきれないほどの関連グッズが生み出され、今やミッキー単体の“年収”は9000億円におよぶという。ディズニーのキャラでは、2位のくまのプーさん(5700億円)に圧倒的な差をつけて堂々の1位だ。


 そんな“世界一カネを稼ぐネズミ”であるミッキーの著作権が切れるという噂は、果たして本当なのか。

「ミッキーマウスの著作権は、おそらく2023年末で切れるでしょう」と語るのは、著作権に詳しい弁護士の福井健策氏だ。ただし、これは「アメリカの法律」の話であり、かつ「オリジナル」のミッキーの話だという。

「デビュー当時のいわば“オリジナル”のミッキーと現在のミッキーでは、デザインがずいぶん変わっています。オリジナルのミッキーには、もちろん著作権があります。そして、少しずつ変化したミッキーにもそれぞれ著作権があるのです」(福井氏)

 キャラクターはデザインが変わった時点で「二次的著作物」という扱いになり、それぞれ個別に著作権が発生する。つまり、あと4年7カ月で著作権が切れるミッキーは“初代”のミッキーのことなのだ。

「オリジナルのミッキーの著作権が切れれば、そのイラストをグッズやTシャツにしたり、『蒸気船ウィリー』のDVDを販売したりすることもできるようになります。しかし、繰り返しになりますが、これはアメリカの法律での話です。また、現在のデザインのミッキーに関しては著作権が切れていないので、自由に使うことはできません」(同)

●ミッキーの著作権を延ばし続けてきたディズニー
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